PCMag enfreint la réglementation de la FTC avec d'innombrables liens d'affiliés non divulgués

PCMag FTC

Pour une raison quelconque, de nombreux sites Web semblent penser que la FTC revigorant leurs politiques et directives et les mettant à jour pour traiter spécifiquement des YouTubers, des critiques de jeux vidéo et des médias de la nouvelle vague ne s'applique pas à eux. L'un de ces sites Web avec cet état d'esprit est le PCMag appartenant à Ziff Davis.

Retour sur 22nd de mars, utilisateur de 2016 Twitter Nick Soapdish a souligné que PCMag.com contient de nombreux liens d’affiliation dans leurs articles, sans aucune divulgation.

J'ai décidé de cliquer pour savoir si les liens d'affiliation étaient vraiment attachés à PCMag et s'ils étaient vraiment secrets.

Dans la revue Wii U de Pokken Tournoi qui a été publié sur 15th de mars, 2016, il n'y a aucune mention du tout que les liens sortants vers les détaillants sont des liens d'affiliation. Ces liens fournissent à PCMag une commission sur les ventes de tout ce que quelqu'un achète après avoir cliqué sur le lien.

Si vous survolez les liens eux-mêmes, les tags d’affiliation ne s'affichent pas. Cela ressemble à un lien sortant standard.

Toutefois, si vous cliquez sur les liens, vous verrez que la balise affiliée apparaît dans la barre d’URL en haut, ainsi que dans le code de la page sur la liste des produits.

Essentiellement, il masque la balise d'affiliation sur le site PCMag, ce qui est assez trompeur, mais une fois que vous avez cliqué sur le lien, vous pouvez repérer la balise. Pour référence, la balise d'affiliation Amazon pour PCMag est: PCM_Contextual-20.

Vous pouvez le tester sur à peu près n'importe laquelle de leurs pages Web avec un lien d'affiliation sortant, y compris une sur le PlayStation VR de Mars 16th, 2016, qui mentionne Gear VR et un lien d’affiliation Amazon sortant.

Il existe également des liens d’affiliation non divulgués vers Dell et Verizon.

J'ai décidé de contacter PCMag à propos de ce problème pour voir s'ils avaient l'intention de mettre à jour leurs articles ou au moins de commencer à inclure des divulgations de liens d'affiliation dans leurs articles qui les utilisent. J'ai été dirigé vers le représentant de Ziff Davis, Sal Cangeloso, qui a répondu assez rapidement plus tard dans la journée du 22 mars, expliquant que tous les sites Web appartenant à Ziff Davis respectent une divulgation cachée sur le site officiel de Ziff Davis. Page Conditions d'utilisation.

J'ai été spécifiquement signalé à la section 5 des CGU, qui reconnaît le règlement FTC, déclarant…

“ZIFF DAVIS PEUT RECEVOIR UNE COMMISSION, UNE TAXE ET / OU UNE AUTRE INDEMNISATION POUR CERTAINS CLICS OU ACHATS EFFECTUÉS SUR, UTILISÉS OU LIÉS AU SERVICE. CECI SIGNIFIE QUE ZIFF DAVIS PEUT RECEVOIR UNE FORME DE RÉMUNÉRATION GRÂCE À UN AGENCEMENT AVEC UN TIERS SI VOUS (i) CLIQUEZ SUR CERTAINES ANNONCES OU LIENS SUR NOS SITES WEB, E-MAILS OU NEWSLETTERS OU SI LIEN."

Bien que la divulgation soit disponible sur la page officielle des conditions de service de Ziffdavis.com, elle ne figure nulle part ailleurs dans PCMag ni dans aucun des articles contenant les liens affiliés.

Selon les directives mises à jour du règlement de la FTC concernant les endossements et les divulgations, elles sont explicitement énoncées dans le section lien affilié du guide....

«Quant à savoir où placer une divulgation, le principe directeur est que celle-ci doit être claire et visible. Plus vous vous en rapprocherez, mieux ce sera. Afficher des informations confidentielles dans des endroits obscurs - par exemple, enfoui sur une page ABOUT US ou GENERAL INFO, derrière un hyperlien mal étiqueté ou dans un contrat de «conditions de service» - ne suffit pas.

Dans ce cas, les divulgations PCMag ne sont même pas situées sur le site lui-même, mais sur Ziffdavis.com. À moins que les gens ne cherchent les divulgations, ils ne les trouveront pas sur le contenu réel qui contient les liens d'affiliation.

J'ai informé Sal Cangelso de la mise à jour de la FTC concernant les divulgations et de la question de savoir si Ziff Davis prendrait des mesures pour commencer à ajouter ces divulgations à leurs articles sur PCMag. Cangelso a refusé de commenter davantage et m'a transféré au service juridique de Ziff Davis, où je me suis renseigné sur la société qui mettrait potentiellement à jour ses politiques de divulgation concernant les liens d'affiliation.

J'ai reçu un message automatisé le 25 mars indiquant qu'ils avaient reçu le message et qu'ils répondraient en conséquence. Comme c'était proche du week-end, j'ai pensé qu'ils n'avaient peut-être pas reçu le message, alors j'ai attendu le 29 mars et j'ai réessayé. Toujours pas de réponse.

Maintenant, si vous pensez qu'ils ont pu commencer en silence à ajouter des informations à la suite de la notification relative aux mises à jour des recommandations de la FTC, détrompez-vous. Aussi récent que Avril 1st, 2016 un article sur une application Samsung contenant un lien vers la boutique Verizon a été publié.

Cela dure depuis un certain temps. Des articles aussi anciens que 2014 présentant des liens d’affiliation de Dell et Amazon - comme le montre un article sur un Dell Inspiron 17 5000 de Novembre 13th, 2014 - montre que cela est une pratique courante chez PCMag depuis des années.

Il y a littéralement d'innombrables articles avec des liens d'affiliation non divulgués utilisés chez PCMag et ils ne semblent pas trop pressés de corriger cette violation claire de la FTC.

Tout récemment, VG 24 / 7 a été surpris en train de faire la même chose. Ils ont refusé de répondre à toute demande de renseignements concernant leurs politiques en matière de liens d'affiliation, mais après que la FTC a été contactée et invitée à enquêter, VG 24 / 7 a rapidement ajouté des informations aux articles appropriés.

Dans ce cas, PCMag ne semble pas vouloir discuter ou modifier ses politiques en fonction de ses actions actuelles. Cependant, si vous pensez que cela induit les lecteurs en erreur ou qu'ils devraient se conformer à la réglementation fédérale, vous pouvez contacter la FTC à propos du problème en remplissant le formulaire de réclamation des consommateurs sur le site FTC.