Reddit renonce règlement FTC Avec Undisclosed Liens affiliés

Reddit

Two weeks ago Reddit introduced the newest way for the company to make bank: VigLink affiliate links. It’s a company that cycles through vendors, allowing websites to make money through purchases made on certain click-throughs, especially links that lead to marketplaces like Walmart, eBay or Newegg. Well, this new revenue service from Reddit has run into a couple of problems, one of which is that there’s no actual disclosure on the pages where the VigLink affiliates appear.

A l'origine administrateur Reddit starfishjenga, A fait il y a environ après jours 14 dans la / R / Annonce sous-Reddit, expliquant que Reddit lancerait le nouveau programme d'affiliation VigLink pour les commentaires et les messages.

Starfishjenga wrote…

« Aujourd'hui, nous lançons un test pour réécrire les liens (dans les deux commentaires et messages) pour inclure automatiquement une URL d'affiliation créditant Reddit avec le renvoi à environ cinq mille marchands (Amazon ne sera pas inclus). Cela ne se produira dans les cas où un lien d'affiliation existant n'est pas déjà en place. Seul un petit pourcentage d'utilisateurs constateront ce pendant la phase de test, et tous redditors concernés sera en mesure de se retirer via un paramètre dans les préférences utilisateur étiquetés « remplacer tous les liens d'affiliation ».

Ils ont effectivement rencontré des problèmes avec l'opt-out. Un utilisateur sur Kotaku In Action going by the handle of biggest_decision posted up a video showcasing that the opting out doesn’t work.

D'autres utilisateurs ont noté dans un post sur la « Bugs » sous-Reddit que la « préférence VigLink n'est pas honoré pour certains commentaires ». L'utilisateur e1ven explique comment essayer de se retirer n'a pas donné lieu effectivement en lui retrait d'être nourri des liens d'affiliation de VigLink. administrateur Reddit aoiwelle a reconnu que le bug existait et qu'ils travailleraient sur un correctif.

However, the fix doesn’t address the disclosure issue.

For anyone who didn’t read starfishjenga’s post on the Announcement sub-Reddit, would they really be informed about the affiliate links spread across Reddit? Or that links in posts or comments would be blindly feeding Reddit revenue through a glory hole of commissions?

An example of an undisclosed link comes from a post on the sub-Reddit BuildPCSales, which has a lot of discounts from various online e-tailers and vendors. Clicking on the post’s outbound link to eBay redirected the browser through VigLink, as evidenced in the image below.

Basically, any user posting deals or links to various marketplaces are helping Reddit make money through commissions. There’s absolutely nothing wrong with that, except for the fact that affiliate links are supposed to be disclosed in the posts where they’re used, especially if the average reader, user or consumer is unaware that what they’re clicking through is an ad.

Reddit essentially turned social discussions into commerce discussions… without disclosure.

I reached out to the Reddit staff last week to ask about possibly implementing any means of disclosure for affiliate links, and a representative for Reddit quickly responded, saying…

« Merci de nous avoir - nous avons une section sur notre page d'aide qui explique les liens d'affiliation et comment un utilisateur peut se retirer. »

The rep linked to Reddit’s Page Aide où il offre une FAQ lumière sur les liens d'affiliation utilisés sur Reddit, ainsi que des procédures d'opt-out.

No where on the actual pages where the links are used are there any sort of disclosures. Interestingly enough, even at the bottom of each Reddit page, they only offer links to the user agreement, privacy policy and the advertising page. They don’t even offer a direct link to the affiliate FAQ.

J'ai aussi demandé si le représentant Reddit avait des plans à tous pour faire face au manque de communication pour l'utilisation de liens d'affiliation ou si le personnel Reddit serait suivi une politique aux directives de la FTC en matière de divulgation, mais le représentant n'a pas répondu.

Selon les lignes directrices révisées par la FTC, ils ont une section très clairement exposé sur l'utilisation et la divulgation des liens d'affiliation. Plus précisément, ils ont mis à jour la section d'aborder la chose que Reddit fait, avec le sous-en-tête étant « Qu'en est-il d'affiliation ou le marketing de réseau? »

If you don’t have time to read all of it, the relevant section reads…

« Dans certains cas - comme lorsque le lien d'affiliation est intégré dans votre revue de produit - une seule divulgation peut être suffisante. Une fois l'examen d'une communication claire et visible de votre relation et le lecteur peut voir à la fois l'examen contenant que la divulgation et le lien en même temps, les lecteurs ont l'information dont ils ont besoin. Vous pourriez dire quelque chose comme: « Je reçois des commissions pour les achats effectués par le biais des liens dans ce poste. » Mais si l'examen des produits contenant la description et le lien sont séparés, les lecteurs peuvent perdre la connexion « .

In this case, there isn’t even a link about the affiliate commissions on the pages where the affiliate links are being used. Even more than that, they’re being embedded into comments where a lot of users on Reddit may not even know that comments contain advertisements.

So far there aren’t any clear or conspicuous reminders about VigLink’s content being used in Reddit posts and comments unless you actively go searching for the information.

Even more than that, starfishjenga revealed that sub-Reddit moderators are not able to disable affiliate links on their subs, explaining in the original announcement post…

“Can I switch this off for my subreddit? Not right now, but we will be discussing this with subreddit mods who are significantly affected before a wider rollout.”

At the time of writing this article, the VigLink redirects haven’t been popping up recently. It’s possible Reddit is tweaking the embeds following the bugs that prevented users from being able to opt-out of having affiliates fed to their account.

Un message sur Kotaku In Action thoroughly explains how you can opt out of the VigLink affiliates if you don’t want your account or browser habits being tracked.

Si vous pensez que cela est quelque chose que la FTC doit être au courant, vous pouvez contacter la Commission en utilisant la formulaire assistant plainte de la FTC. Sinon, si vous avez besoin pour en savoir plus sur les annonces natives, avals et des liens d'affiliation, ne hésitez pas à consulter la Federal Trade Commission’s guidelines.