Rumor Watch: Dan Houser a-t-il été forcé de quitter Rockstar?

Il y a quelques jours à peine, la nouvelle a éclaté: Dan Houser, l'un des cofondateurs de Rockstar Games, a annoncé son départ de la société. Presque immédiatement, des rumeurs ont commencé à tourbillonner affirmant qu'il avait été évincé de l'entreprise après son congé sabbatique d'un an. Ces rumeurs continuent de faire le parallèle entre son départ et ce qui s'est passé autour du départ de Leslie Benzies, mais souvent sans entrer dans les détails.

Pour ceux qui veulent une réponse rapide, il n'y a finalement aucune preuve concrète qu'il a été expulsé de l'entreprise. Certes, un argument et une observation pourraient être faits, cela fait partie de la convergence de Rockstar Games qui est devenue évidente avec Red Dead Redemption 2's féministe et révisionniste hollywoodienne «le sud est raciste et sectaire». Alternativement, on peut affirmer qu'il a subi un épuisement complet, a perdu la passion et a été fait avec tout le stress. Que les mandats gourmands de Take Two lui offraient peu d'espace pour s'exprimer, donc la passion ne revenait pas. À moins qu'il ne brise son silence ou que quelqu'un d'autre le sache, nous ne saurons pas avec certitude ce qui s'est passé, mais ce qui suit peut éclairer son départ.

Alors que les rumeurs tournent, les seules informations officielles disponibles proviennent du dossier SEC de Take Two concernant Dan. Départ. Une déclaration qui se lit plus comme une publication sur les relations avec les investisseurs que quelque chose que vous déposeriez auprès de la SEC.

«Après une longue pause débutant au printemps 2019, Dan Houser, vice-président de la création chez Rockstar Games, quittera l'entreprise. Le dernier jour de Dan Houser sera le 11 mars 2020. Nous sommes extrêmement reconnaissants pour ses contributions. Rockstar Games a construit certains des mondes de jeu les plus acclamés par la critique et les plus performants sur le plan commercial, une communauté mondiale de fans passionnés et une équipe incroyablement talentueuse, qui reste concentrée sur les projets actuels et futurs. »

Passant au départ de Leslie Benzies, nous avons commencé à voir la première idée que tout n'était pas fantastique chez l'éditeur. Le court métrage de l'histoire est Take-Two, Dan Houser et Sam Houser ont décidé que des redevances et des primes totalisant plusieurs millions de dollars ne valaient pas la peine d'être versées à l'un de leurs meilleurs codeurs, concepteurs et producteurs en échange des milliards qu'il a réalisés pour l'entreprise. Les gens demandent souvent pourquoi il n'y a pas de DLC solo pour Grand Theft Auto 5 et la vérité de cette affaire réside dans le départ de Leslie.

Quand ils ont refusé de lui payer ce qui avait été promis, puis selon lui, il lui a donné un coup de pied pour qu'il freine, une bonne partie des meilleurs talents de Rockstar et a marché avec Benzies pour former Build a Rocket Boy Games. Depuis lors, plusieurs autres employés ont quitté le navire, mais l'étendue exacte des défections de Rockstar est inconnue.

Étant donné que Benzies faisait partie de l'entreprise depuis 1995 et était proche des frères Houser, il ne serait pas exagéré d'imaginer que trahir la confiance d'un ami ait eu un impact profond sur la vie de Dan. Ces hommes, après tout, ont travaillé ensemble pendant des années, ont partagé le travail de chacun et ont compris les difficultés auxquelles ils étaient confrontés mieux que quiconque. Le rôle exact que Strauss Zelnick - qui a la réputation d'être un investisseur en capital-risque - a joué dans cette décision ne relève que de la spéculation.

Ce qui est connu, c'est que leur procès a été réglé à l'amiable en février 2019 pour un montant non divulgué, probablement de plusieurs dizaines de millions.

Parler dans un entretien téléphonique en ajoutant une certaine crédibilité à cette rumeur ou en essayant alternativement de contrôler les dégâts, Zelnick a dit ce qui suit:

«Je peux définitivement dire que Sam restera avec Rockstar à l'avenir. Sam et moi sommes attachés à la hanche.

 

Je pense que les nouvelles consoles vont exciter les consommateurs. Il peut y avoir une vente plus rapide que celle que nous avons connue précédemment, ce qui sera bon pour les prochaines versions. »

Mis à part les citations disponibles et le parallèle logique, tout le reste reste dans le domaine de la spéculation. Oui, un bon argument peut être avancé pour l'empiètement probable d'un activisme politique plus important sans aucune contribution à des œuvres caritatives, ce qui a conduit Zelnick à vouloir que Dan Houser quitte l'entreprise. En tant qu'écrivain principal, ce serait lui qui ferait obstacle à tout nouvel ordre du jour ou, à tout le moins, pourrait y opposer son veto.

Certes, il est probable compte tenu des commentaires de Zelnick sur le point de tirer parti des tendances de l'industrie du jeu vidéo alors que les seules tendances sur lesquelles ils se trouvent sont les modèles de monétisation illégaux et le colportage politique progressiste qui ont vu une multitude d'échecs à gros budget à le box-office.

C'est cependant en grande partie de la spéculation et de la supposition. À moins que de nouvelles fuites ne se produisent en divulguant les détails du départ, nous serons finalement amenés à spéculer sur la mesure dans laquelle il a quitté l'entreprise qu'il a fondée jusqu'à sa biographie ou ses mémoires inévitables.