Éditorial: GameStop ne meurt pas

Ils sont difficiles à manquer, alors vous avez probablement déjà vu les gros titres de la fin imminente de GameStop. Après tout, ils ferment des magasins et ont vu leur chiffre d'affaires baisser d'année en année, donc c'est inévitable, car la mort est pour les non-mortels, non? La réponse longue est plutôt compliquée, mais à court terme, aucun GameStop ne s'éteint, la société corrige son cours.

La situation difficile de GameStop n'est pas si rare en entreprise. Au cours de leurs bonnes années de 2004 à 2016, la société a acquis diverses autres chaînes et a étendu ses opérations à plus de 7500 magasins dans 14 pays, 86 points de vente à collectionner, 1,522 XNUMX magasins Simply Mac, Spring Mobile AT&T et Cricket par 2016.

À l'extérieur, cette croissance a donné l'apparence d'une entreprise saine, mais les revenus ont commencé à ralentir en 2016 pour diverses raisons. À partir de ce moment, la direction n'a pas réussi à s'adapter à l'évolution des temps, ce qui a finalement conduit l'entreprise à licencier ses dirigeants il y a quelques mois après une vague de licenciements de leurs directeurs régionaux en août.

En fin de compte, ce qui a conduit à leur déclin n'est pas aussi compliqué ni simple que les gens le feraient croire. Certains soutiennent que l'augmentation de la distribution numérique avec l'arrivée d'Amazon a détruit les revenus de GameStop, mais statistiquement, la majorité des jeux sont toujours achetés physiquement et leur diversification aurait dû les protéger partiellement de ce ralentissement.

Plutôt que la distribution numérique tuant GameStop, GameStop tuait GameStop. GameStop a essentiellement tiré un Starbucks, ce qui a permis à certaines zones d'avoir des magasins en face les uns des autres. Les villes dont les marchés ne pouvaient supporter qu'un seul GameStop dans certains cas en avaient trois. À la suite de Gamestop, les activités de GameStop ont été vidées, ce qui a conduit à des domaines qui autrement seraient rentables, se transformant en pertes de stock et en incapacité à générer un volume de ventes important par emplacement.

Ainsi, lorsqu'ils annoncent la fermeture de 320 magasins supplémentaires, comme le rapporte Gamasutra, ils font référence aux débouchés dans les régions sursaturées. Un fait mis en évidence avec leur restructuration étant surnommé un «plan de densification».

«Nous continuons de nous concentrer sur l'optimisation de notre flotte mondiale de magasins au cours de l'exercice 2019 et avons fermé un total net de 321 magasins, dont 333 fermetures et 12 ouvertures. Au cours de l'exercice 2020, nous poursuivrons nos efforts pour densifier notre base de magasins, en nous concentrant sur la maximisation de la productivité des produits de l'ensemble de la flotte », a-t-il déclaré.

«Nous prévoyons que les fermetures de magasins seront égales ou supérieures à 320 fermetures nettes que nous avons constatées au cours de l'exercice 2019 à l'échelle mondiale. Surtout, nous voulons souligner que ces fermetures de magasins sont une partie très spécifique et proactive de notre plan de densification et qu'elles ne sont pas liées aux tendances commerciales récentes. » -Jim Bell Gamestop Vice-président et directeur financier

C'est bien beau, mais la sursaturation n'est qu'une partie du problème. L'autre moitié est que l'industrie du jeu a simplement produit moins de produits en se concentrant sur l'augmentation des revenus tirés des modèles Games as A Service, souvent appelés GaaS. Les revenus de l'industrie dans son ensemble peuvent être à la hausse et furtifs, ils ne proviennent pas des ventes unitaires. Au lieu de cela, il provient des mécanismes de jeu trouvés dans les titres sportifs, des mécanismes d'expédition trouvés dans les titres mobiles et de plus en plus console et des extensions numériques. Les skins, les armes et autres microtransactions constituent la majorité des titres les plus rentables au cours des dernières années, tel que détaillé par le centre financier The Motley Fool.

Considérez quels ont été les jeux les plus rentables en 2016. S'asseoir au sommet était League of Legends à 1.7 milliard de dollars suivi par Honneur des rois / Arena of Valor à 1.611 milliard. En fait, pas un seul des titres les plus rentables de 2016 n'a été fortement monétisé. En conséquence, les dirigeants économiquement analphabètes qui dirigent ces sociétés pensent que chaque jeu peut et doit être comme eux, mais c'est une autre question pour un autre jour.

2017 a poursuivi la tendance avec l'ajout de Call of Duty et Fate / Grand Ordre rejoindre les rangs, avant la montée des Fortnite et Les champs de bataille de PlayerUnknown en 2018. Les deux titres se maintiendraient pour l'année suivante avec une baisse des revenus, mais les autres jeux les plus rentables continuent de gagner leurs revenus grâce aux modèles de monétisation.

Cela a pour effet que l'industrie, prise dans son ensemble, semble saine, mais en réalité, elle est très peu rentable. Menant vers la baisse des revenus de Gamestop avec l'année désastreuse d'Ubisoft. Comme les économistes l'avaient prévenu. Avec les services en direct, les joueurs resteront attachés à eux et ne sortiront pas pour acheter d'autres produits. Ubisoft a été le premier éditeur à ressentir cet effet, mais Gamestop était effectivement le canari de la mine de charbon.

Naturellement, cela n'a pas aidé l'entreprise à ne rien faire pour améliorer la performance globale ou les relations avec la clientèle pendant cette période. Ils n'ont pas adopté les modèles de cybercafés des franchises européennes ou asiatiques, ni offert des options compétitives pour concurrencer Amazon. Je peux personnellement raconter comment ils ont perdu une vente numérique car ils n'ont pas pu garantir leur arrivée le jour même, contrairement à Amazon. Pendant tout ce temps, ils se sont donné des augmentations et des primes tout en refusant même de donner à leurs employés, qui avaient des quotas, même une commission de quelques cents par vente. En conséquence, le mot sur le terrain est assez positif quant à leur résiliation.

GameStop durera-t-il pour toujours? Probablement pas, rien ne fait vraiment. Pourtant, le prononcer sur son lit de mort est une position prématurée et mal informée. Un avenir exclusivement numérique est loin. Le streaming, bien que apprécié par quelques-uns, ne montre aucun signe d'apparition comme méthode de distribution légitime. Pire encore pour l'industrie sans Gamestops, ils ne pourraient plus les coller avec leurs figurines «expédiées». Laissant la seule chose qui grandit dans cette réalité être notre liste principale.